オープンソースハードウェアで実現するダイナミックデジタルサイネージ

Digital Signage /

街中でよく見かけるようになったデジタルサイネージ。写真や動画が次々と映し出され、何台ものデジタルサイネージが同期して映像が切り替わるようなものもあれば、タッチパネルによる案内や、センサーで人の接近を感知して内容が切り替わるものなど、さまざまな用途で使われ、日々進化している。今回はデジタルサイネージの仕組みや使用例を解説するとともに、オープンソースハードウェアを使うことでデジタルサイネージはどう変わったのか、どのように発展していくのかについて考える。

デジタルサイネージの昔と今

デジタルサイネージは電子看板ともいわれ、屋外、屋内を問わず、ディスプレイなどのデジタル表示機器を用いて情報を発信するシステムを総称してそのように呼ばれている。ビルに取り付けられた大型のものから、カウンターに置いてある小型のものまでさまざまなサイズのものがある。大きいものでも小さいものでも基本的な構成はあまり変わらず、ディスプレイとPCなどを使った映像やネットワークを制御する装置を持っている。また、必要に応じてスピーカーやテレビチューナーなどの各種機器も取り付けられていて、紙によるポスターと比べて貼り換える費用がかからず、多くの情報を発信することが可能だ。

デジタルサイネージとしては、従来は単純に文字や写真をスライドショーで表示したり、広告用の動画を流し続けたりするだけのものが一般的だった。例えば、専用の操作盤でデータを入力して表示したり、ディスプレイに接続されたDVDプレーヤーに写真や動画の入ったディスクを入れてエンドレスで流し続けたりするものなどがある。近年になると、ディスプレイの薄型化や、画像表示にPCを用いることで表現方法が進化し、複数の画面が同期して画像が動いたり、時間帯や状況に合わせて画像を変化させたりすることが簡単にできるようになった。従来は表示する画像のデータを入れ替えるためには、再度入力したり、ディスクを取り換えたりしなければならず、設置場所や設置数によってはかなりの手間がかかりましたが、それも一台のPCを操作することで簡単に変更できるようになった。

そして現在では、デジタルサイネージはさらに進化して多くのことが可能になっている。今までは単に情報を表示するだけだったのが、タッチパネルや音声で双方向に情報をやりとりできるものも多い。また、各種のセンサーで、人の接近や外部の環境の変化を感知して、それに合わせて動くこともできるようになってきた。さらに、ネットに接続することで得られたデータをクラウドにあげてAIで解析することも徐々に進んでいます。無線で通信することで配線の問題も解消されています。ただの情報発信のためのディスプレイだったものが、センサーであり、頭脳でもある、人に気づきを与えるIoT装置としての役目を果たすようになってきているのである。

このように、外部環境に応じて動的(ダイナミック)にデジタルサイネージの表示内容を変化させるものをダイナミックデジタルサイネージと呼ぶ。このダイナミックデジタルサイネージはDynamic Out Of Homeを略してDOOHと言うこともある。

デジタルサイネージの利用例

1.外の環境から考えて商品を提案するデジタルサイネージ

進化するデジタルサイネージの使用例の1つめは、外部の環境やネットからの情報をもとにお客様へ最適な商品を提案する例でだ。大きな商業施設では、施設内の店の案内やセール情報などを発信するデジタルサイネージがさまざまな場所に設置されていいる。このようなデジタルサイネージでは、従来は単純に入力された情報を流すだけで、情報の変更があるたびにデータを入れ替えて対応しているだけのものだった。

これに対し、これからのデジタルサイネージでは、ネットとつながり、無線機能も備えたIoTゲートウェイが設けられている。このIoTゲートウェイには、温度、湿度、紫外線などを測定する施設の外に設置されたセンサーデバイスから各データが送られてくる。IoTゲートウェイは、これらのセンサーデバイスから送られてくるデータと、ネットから得られた気象情報から判断して、施設内の店舗で販売されている商品のオススメ情報をリアルタイムで発信していくのである。

例えば、曇り空で日差しが少なく、あまり紫外線が強くないように思えるような日の場合。センサーデバイスで得た紫外線のデータから、十分に日焼けをするレベルであることをIoTゲートウェイで判断する。まずは紫外線データをディスプレイに表示することで、それを見たお客様に日傘や日焼け止めクリームが必要なことを気づかせ、購入に結び付ける。さらにIoTゲートウェイは、ネットから得られた降雨情報をもとに、現在地でしばらくしたら雨が降る可能性があることも判断する。紫外線量と降雨情報から判断して、今施設内の傘売場で購入するならば単なる日傘ではなく、晴雨兼用傘がオススメであることをディスプレイに表示するのである。

このように、デジタルサイネージがさまざまな情報を判断して、自動でお客様に今一番オススメするべき商品を提案していくのだ。このほかにも、気温の高い日に熱中症予防のドリンクや帽子などをオススメすることや、湿度のデータから乾燥を予測して乾燥対策用のクリームをオススメするということなども、ダイナミックデジタルサイネージで可能になってくる。

今後はさらに、無線通信にサブギガ帯の通信を用いることで、通信距離を伸ばし大規模な施設でも同様のシステムを構築できる。また、タッチパネルや音声により施設内の店舗や商品の検索をできるようにするなど、お客様との相互のデータのやりとりが可能となる。

センサーによりディスプレイ前を移動するお客様の情報を得ることも考えられる。それらの情報をクラウドへあげて解析することで、購買行動の要因となるものを導き出すことも可能である。デジタルサイネージがデータを得て判断し、お客様に気づきを与えることで商品購入に結びつけることができるのである。

2.お客様の困りごとを集め、案内をサポートするデジタルサイネージ

2つめは、お客様からの質問事項や要望を集めて解析し、案内窓口業務のサポートを行うデジタルサイネージだ。ホテルや大きな施設では、設備の場所や各種サービスの案内を行う案内窓口が用意されている。従来、このような案内はすべて人が対応していた。

しかし、最近ではタッチパネルや音声認識を備えたデジタルサイネージにより、地図や設備にまつわるデータを表示することで簡単な案内は人の手を使わずともできるようになった。しかし、不慣れな地でのレストランの予約や各種の細かい手続き、希望に対する相談など、人が対応しなければ難しい案内もまだ多い。そのため、案内窓口には事情によく精通した案内人(コンシェルジュ)が必要となるが、うまく情報の共有ができないと新たな案内人がなかなか育たず人手不足に陥る。

そこで、デジタルサイネージをネットにつなげ、お客様が検索した場所などのデータをクラウドにあげることができるようにしする。さらに、案内窓口にデータ入力と表示が行え、ネットに接続できる小型のデジタルサイネージを置くことで、窓口に来たお客様のデータと質問事項を入力し、クラウドにあげることができるようにする。クラウドにあげられたお客様の多くのデータから、年齢、性別、時間帯、天候といったさまざまなデータと、問い合わせ内容との関連をAIにより解析し、その結果をデジタルサイネージに返すことで、より細かい案内が可能となる。案内人の得た情報や経験の共有も容易になるので、次の案内が早くなりサービスの質を向上させることができる。デジタルサイネージが、末端のデバイスとして情報を集め、人をサポートするIoT機器となるのだ。

デジタルサイネージの未来像とは

かつては「さまざまなフォーマットのファイルが表示できる」とか、「サイネージ側の処理能力を上げていく」という、動きを重くするようなことが行われてきた。そのような重い処理はクラウド側のサーバーでやればいい。端末側が処理できるフォーマットに変換すればいいだけで、一台一台に大きな処理能力を持たせて肥大化させる必要はない。端末側にはデバイスがつながるので、双方向に話ができるようになる。将来的にはAIで話せるようになるだろう。AIで構築できるサイネージにならなくてはないけない。

進化したデジタルサイネージは、自分で判断する機能を備えている。さらに、センサーからさまざまなデータを取得する機能も備えている。サイネージの前を通るお客様の年齢、性別、人種などをセンサーや画像から判断し、お客様に最適と思われる商品をオススメする。実際にお客様がその商品を購入したのならば、お客様のデータや購入時の状況を合わせてクラウドにあげてAIで解析し、購入しなかった場合も同様にデータをあげて解析する。

このような学習を繰り返すことで、どのようなお客様が、いつ、どのような状況で購入するのか精度がよくわかるようになり、それをデジタルサイネージ側に返すことで、前を通るお客様に最適な商品をオススメすることが可能となる。AIを絡めて考える場合、サイネージをサイネージだけとして見るのではなく、マクロで見た時にはそれ自身が1つのセンサーとなっていると考える必要がある。AIの中にある神経の1つなのだ。

また、あらゆるデバイスが簡単に接続できる必要がある。一定のインテリジェンスを持っていて、自分で判断できることが求められる。AIのパラメータを取得できるぐらいは必要。画像を表示したり、映像を流したりというのは最低限でよくて、高い処理能力は必要としない。そういうところはクラウド側で処理。このあたりを満たしつつ、拡張性を持っていてかつ低価格。堅牢性とセキュリティへの対応が必要だ。

電子の看板から、「withセンサー」「withゴール」といったミッションをしっかりと背負える。それがデジタルサイネージの未来像ではないだろうか。